Científicos encontraron un fosil en la Patagonia: Es un cocodrilo y tiene 148 millones de años aproximadamente

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Se trata de un grupo de científicos e investigadores Argentinos y chilenos, que en la zona de la cordillera patagónica del sur de Chile, encontraron restos oseas de una nueva especie de cocodrilo de no mas de 70 centímetros de largo. El mismo podría haber habitado la tierra hace unos 148 millones de años aproximadamente.

La expedición llevada adelante, requirió un gran operativo logístico por el difícil acceso al área y las dificultares ambientales de una zona a 1.500 metros de altura, completamente cubierta por nieve y rodeada por caudalosos espejos de agua. En esta zona se lograron encontrar restos óseos que más tarde resultaron compatibles con parte del cráneo, la columna vertebral y de las extremidades inferiores de este animal.

“Este era un pequeño cocodrilo de no más de 70 centímetros de largo, en claro contraste con los cocodrilos marinos de seis metros de largo” que según los especialistas habitaban la zona durante el periodo Jurásico, destacó el autor principal del artículo, Fernando Novas,  el cual fue publicado en la revista especializada Scientific Reports del grupo Nature que reveló el importante hallazgo.

Por otro lado, Novas, jefe del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados del Museo Argentino de Ciencias Naturales (LACEV-MACN) e investigador del Conicet, precisó que los cocodrilos gigantes eran los grandes depredadores “en aquel entonces en lo que es la actual provincia de Neuquén, que estaba cubierta por el mar antes del ascenso de la Cordillera de los Andes”.

La nueva especie hallada recibió el nombre de “Burkesuchus mallingrandensis” lo que significa “el cocodrilo de Burke procedente de Mallín Grande“, nombre que, según Novas, los científicos eligieron en “homenaje al estadounidense Coleman Burke, amante de la Patagonia y apasionado por la paleontología, quien tuvo un rol fundamental en las diversas actividades de nuestro laboratorio”.

Por su parte, Federico Agnolin, paleontólogo investigador del MACN, del Conicet, de la Fundación Azara y coautor de este estudio, afirmóen declaraciones a la Agencia CTyS-UNLaM que “el Burkesuchus era modesto, pequeño, aunque representa toda una radiación de los cocodrilos terrestres, de los cuales se conocen muy pocos a nivel mundial”.

“Si bien no pudimos encontrar el hocico de esta especie, su pequeño tamaño, así como sus dientes pequeños y agudos, nos hacen pensar que el Burkesuchus era un carnívoro pequeño que posiblemente se alimentaba de invertebrados como insectos o crustáceos, o pequeños vertebrados como podrían ser los peces”, remarcó Angolin.

También remarcó que, según la investigación posterior al hallazgo, se estima que el Burkesuchus “no tenía la capacidad de capturar presas de gran tamaño, o desgarrar grandes trozos de carne como si lo hacen los cocodrilos vivientes“.

En la publicación científica, Novas relató que “Burkesuchus muestra cómo se produjo esa radiación de cocodrilos que vivían en tierra firme, entre las patas de los dinosaurios” y señaló que “la forma que tiene su cuerpo, su cráneo y sus patas traseras nos muestra que estaba en rumbo a dar origen a los cocodrilos modernos que habitan en lagunas y ríos”.

El hallazgo se produjo en 2013, en un yacimiento paleontológico del período Jurásico que se encuentra a 1500 metros de altura para lo que fue necesario un gran despliegue de maquinarias, herramientas, insumos de trabajo y campamento.

 

Fuente: Opinión Austral

 

 

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